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城市信报·2019年2月11日A12

在小行星内建空间站?

2019-02-11 来源:信网-城市信报 A12版
在小行星内建空间站?

据英国《每 日邮报》日前报道,太空中一些小行星蕴藏着丰富的矿物资源,但是想要对它们进行开发利用,却非常有难度。因为引力不够,要在小行星表面采矿是不可能的,但科学家称,钻入小行星中从内部采矿却是可能的,他们想把未来的空间站建在遥远的小行星上。

一组研究人员发现,在遥远的太空岩石中间钻孔,建立一个空间站,从里面开采有价值的矿物,是可能实现的。他们证明了这在数学上是可行的,只要找到合适的小行星,就可以在几百英尺宽的岩石上建成一个圆柱形空间站。

专家说,这个概念在后勤保障方面的可能性仍然是个问题,据估计至少要到几十年后才能成为现实。一些科学家断然否认了这项研究的可行性,声称我们对小行星的物理组成了解还很少,不足以保证在一块巨大的岩石中建造空间站不会导致其碎裂。

奥地利维也纳大学的托马斯·美因德尔博士说,这项计划有两个主要好处:一是它将使空间站避免辐射的损害,二是能使采矿得以进行。美因德尔博士向《新科学家》杂志介绍说:“如果我们发现了一颗足够稳定的小行星,我们可能不需要这些铝制成的墙体或任何其他东西,或许可以把整个小行星当作一个空间站。”

这个潜在项目的可视化还没有建立起来,它可能看起来像任何东西,从一个简单的洞穴到一个类似国际空间站的复杂宇宙飞船都有可能。一颗小行星需要由固体岩石构成,每分钟旋转一到三次以提供足够的引力,才能让该项目得以成功。如果这种情形是可能的,它将产生与火星表面相似的引力,其引力约为地球引力的38% 。他们说,这样的引力足以使机器保持直立,正常运行。

在大多数小行星表面采矿是不可能的,因为小行星产生的重力使锤子和其他工具变得没有用武之地。将这一操作移入小行星内部,可以使滚落的岩石快速旋转,从而产生模拟重力——这使得采矿成为一种可行的选择。我们要了解的不仅仅是目前所能获得的关于许多小行星的有限信息,还需要知道它们的物理性质的细节。

皮特·维雷斯在国际天文学联合会的小行星中心发言说:“对于这个尺寸范围的大多数小行星,我们都还不知道它们的物理特性。”用复杂的机械挖出小行星的内部也可能会使小行星不稳定并碎裂。美因德尔博士说:“科学和科幻小说之间的界限有点模糊,我的直觉告诉我,小行星采矿至少还需要20年的时间才可能发生,更不用说像这样的事情了。”

据了解,这项研究目前还有待同行评议。城市信报编译 曹丽娜

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