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城市信报·2019年2月02日A14

20岁来到中国最后定居青岛酿啤酒 今年他要酿更多美味啤酒

2019-02-02 来源:信网-城市信报 A14版
20岁来到中国最后定居青岛酿啤酒 今年他要酿更多美味啤酒

他叫江河,英文名字叫John Herrington,来自美国加州,到中国已经16年了。如今他已经是半个中国通了,他把青岛当成了家,在这里成家立业,有了自己的生活。那么他干什么呢?酿酒,酿各种奇怪的酒,比如说八宝酒,一种名叫八宝酒的啤酒,而且还有很多其他种类、超出人们想象的啤酒,受到了很多人欢迎。

20岁来到中国,也曾经迷茫

江河说人生并不全都是按照计划,有时候机缘巧合你会去自己不曾想到过的地方。2003年 ,江河初次来到中国 ,那年他20岁,闪闪发光的年纪。

他之所以会想到来中国 ,跟负责这个社团的一位中国老师有关 。这位老师的老家在山东博兴,而这也是江河来中国后最先到的地方。毕业后江河通过这位老师得知,有来中国当外教的机会,他觉得一边当外教一边学中文 、了解中国会是很棒的经历,于是就来到了中国 ,在博兴一所实验中学当英语外教 。江河在这个学校待了一年的时间,来到了青岛,并且发觉自己挺喜欢这个地方。不过当时的他或许跟许多年轻人一样,人生中充满了太多的可能性和不确定性,他还不清楚自己到底想要干点什么。

带着这样的迷茫,江河在2006年又去到了广州,在一所名叫南华工商学院的院校当外教。江河评价说,这份工作比起在博兴的外教工作要更有趣一些,学生英语表达能力更好,沟通起来更顺畅,而且可以进行一些比较深层次的话题讨论。不仅如此,江河还决定把寒暑假和平时的课余时间好好利用起来,干一些有用的、有意义的事情,钻研酿制啤酒就是从那个时候开始的。

江河表示,他对啤酒很感兴趣,也很喜欢喝,闲暇的时候他开始学习怎样酿制啤酒。他从美国买来很多介绍啤酒酿制的专业书籍,一本一本认真看认真学。采访的时候,记者在江河酿制啤酒的小工厂就见到了书架上一排排的专业书籍,其中还有几本中文的,不少已经被翻旧了 ,看得出来他没少下功夫。

多次尝试酿酒,梦想起航

想要学会酿制啤酒,单纯纸上谈兵是不可能的,必须要动手试验才行。江河说,他好不容易才找到地方,创建起了一个小的“秘密工厂”,那里正是他梦想开始的地方。江河买来必要的设备和原材料,在掌握了理论的基础上开始实践,一次次反复试验。那时候,江河在南华工商学院教的一个男生也刚好对啤酒很感兴趣,在得知这位来自大洋彼岸的年轻外教一个人在研究酿制啤酒后,他也很高兴地加入进来,跟江河一起研究摸索。

功夫不负有心人,一次次的失败让江河最终走向成功,两三年后他终于酿出了好喝的啤酒。江河坦言,这个过程真的很艰难,也很痛苦,他也好多次想过要放弃,但很高兴自己坚持了下来。江河说自己跟青岛这个城市有很深的缘分,多年来一直从这里进进出出,也让他最终决定在这里常住。2011年 ,江河的梦想又向前迈进了一步 ,他自己酿制的啤酒开卖了。

江河给自己酿制的啤酒起名叫强麦啤酒。问他这个名字的由来,他说,主要有两方面的意思,一是他的啤酒完全使用大麦酿制,二是他酿制的啤酒口味要比一般啤酒口味重一些。江河在青岛租房子买设备,有了自己酿制啤酒的小工厂,还在大学路开起了啤酒屋 ,后来啤酒屋又搬到了黄县路,也有了一批经常光顾的老顾客。

江河说因为自己酿酒的规模比较小,初期各种投入成本又比较大,所以他从来没有为自己的啤酒打过广告,最初大家知道他的强麦啤酒,还要感谢微信的兴起。“我的啤酒屋刚开起来的时候,刚好微信开始流行,有的人因为偶然的机会到我的啤酒屋喝到我的啤酒后,感觉还不错就发朋友圈,也会带朋友来光顾,所以渐渐地顾客就多了起来,靠的都是好口碑。江河介绍说,他最早的顾客大都是一些45岁以上的大叔,而渐渐地有了更多年轻人知道和喜欢他的啤酒,现在啤酒屋里经常有不少年轻面孔出现。

江河的酿酒小工厂虽然地方不大,但是却“五脏俱全”,有模有样,他白天就在酿酒厂,虽然啤酒屋有伙伴打理,但是他每天下班还是会去看看。现在 ,江河的酿酒厂已经可以酿造多达11种啤酒,比如最畅销的西楚啤酒、加州和风号、烟熏黄啤、地震棕啤、名叫“双苦”的印度淡色爱尔啤酒、巧克力味道的啤酒,还有在北京啤酒节喜获第二名的滋来水啤酒。江河为每款啤酒设计了特别的logo,还配有详细的介绍。除了拿到啤酒屋卖,他还购买了灌装机器,自己把有剩余的啤酒包装成易拉罐,方便客人买了带回家喝或者是送给别人。易拉罐包装设计得简单大方,一个个小细节已经足以看出用心。

努力打拼,梦想才能触手可及

江河说,来到青岛他知道了青啤,也喝过很多次,味道很棒,而他希望喜欢喝啤酒的朋友们可以多些选择,所以他会尽自己所能,酿造出更多美味的啤酒。过去的几年,虽然辛苦忙碌,也碰到了很多困难,但所幸问题都解决了 ;虽然酿酒厂和啤酒屋规模还很小,但是至少一切都在朝着好的方向发展。

江河酿造啤酒的技术也不断改进和提高。他透露,自己正准备研制一种新的啤酒,用西藏的青稞和牦牛酸奶做原料。江河说,他的伙伴就是一名西藏小伙,在黄岛上学毕业后留在了青岛,在朋友介绍下认识了他并且开始一起工作。这个西藏小伙名叫加羊,是一个很有想法的年轻人。他觉得家乡的羊肉要比青岛这边市面上卖的好很多,打算接下来把西藏的羊肉弄来这边 ,他们的啤酒屋可以扩大规模,增加厨房,让顾客品尝美酒的时候也能有美食相伴。

江河来到中国这么多年 ,也认识了很多朋友。他笑言:“我现在有很多中国朋友,外国朋友反而挺少。”江河的这些朋友中有不少志同道合的,跟他一样喜欢酿制啤酒。热心的江河跟他们一起交流切磋,还去大连、成都等地帮几个朋友建起了自己的酿酒厂。他的啤酒屋除了卖自己酿制的啤酒,偶尔也会让这些朋友的啤酒来“客串”,让顾客品尝到更多不同口味的啤酒。

在追寻酿酒梦的同时,江河的人生也步入了新的阶段,他在这里认识了一位青岛姑娘,两个人从相知到相爱,步入了婚姻的殿堂。江河说妻子是个很独立很要强的女性,两人平时各忙各的,过得很充实。有空的时候,他们也会跟双方的家人聚在一起。江河大概一两年回美国一次,他说,父母虽然也会希望他能离家近一些,但是也不会要求他什么,知道他过得幸福,在做自己喜欢做的事情也很欣慰了 。之前江河的父亲来青岛,参观了他的酿酒厂和啤酒屋 ,对于儿子能做到这些,感到很惊喜。

江河说,2019年他希望自己的酿酒厂和啤酒屋能更上一层楼,也希望新的一年里,每个人都能收获更多,吃到更肥的蛤蜊,喝到更新鲜美味的啤酒,过得更幸福快乐,也都能尽自己所能做些什么让青岛这个美丽的城市变得更好。他说,祝愿都是美好的,但是需要付诸行动,愿望才能成真。

城市信报记者 曹丽娜

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