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城市信报·2019年1月29日A11

科学家改造母鸡基因让鸡蛋变成“药”对抗癌症

2019-01-29 来源:信网-城市信报 A11版
科学家改造母鸡基因让鸡蛋变成“药”对抗癌症

据英国《镜报》和《每日邮报》1月28日报道,日前,科学家公布了一项新的研究成果,他们改良母鸡的DNA,让其产下的蛋含有癌症患者通常缺乏的一些蛋白质 。这种蛋白质现在已经能通过合成的方法生产,然后添加到癌症药物中,但是这些蛋白质形成于鸡蛋中,将会使成本降低100倍。

研究表明,通过基因改造,鸡蛋中可能含有用于关节炎和癌症药物的蛋白质。这项研究发现 ,修改母鸡的DNA可以使它们产下的鸡蛋富含一些蛋白质,而这些蛋白质通常是常见疾病患者所缺乏的。这些蛋白质已经被合成并用于药物中来“重置”身体的化学平衡。但是在鸡蛋中制造这些蛋白质要比在工厂里制造便宜100倍。而且仅仅三个鸡蛋就足以产生足够的蛋白质,而一只母鸡通常情况下一年能产下300个鸡蛋。

这项研究是由英国爱丁堡大学开展,脊椎动物发展系的海伦·桑教授是这项研究的带头人。桑教授说:“我们还没有开始为人类生产药物,但这项研究表明,鸡生产适合药物开发研究和生物技术其他应用的蛋白质,在商业上是可行的。”

研究人员对母鸡进行了基因改造,让其产生人类蛋白质IFNalpha2a,这种蛋白质具有强大的抗病毒和抗癌功效。这些母鸡还被通过基因改造,变得能生成人类和猪的巨噬细胞-脑脊髓液蛋白。巨噬细胞-脑脊髓液是免疫系统的一部分,目前正作为一种刺激受损组织自我修复的疗法进行研究。

当研究人员将鸡蛋打碎,并从蛋白中分离出蛋黄时,他们发现蛋白中含有大量的这两种蛋白质。研究人员在《 BMC生物技术》杂志上发表报告,介绍了研究结果,他们还发现这种转基因母鸡产下的鸡蛋中所含的蛋白质和在实验室中制造出的蛋白质一样有效。这不言而喻具有重大的意义和经济价值,因为建造和管理鸡舍可远远要比在工厂里建造和维护高度无菌的实验室成本低太多了。

鸡蛋已经被用来培养疫苗所需的病毒,比如流感疫苗。英国生物技术与生物科学研究委员会的科学策略负责人切里林·亚当斯博士没有参与这项研究,不过他补充说:“这些最近的研究成果为未来药物的发现和开发更经济的蛋白质药物带来了有证据支持的新希望。”

尽管可能还需要10到20年的时间才能收集到足够的研究数据,来支持在鸡蛋中进行的药物生产,但科学家们相信他们的研究是朝着正确方向迈出的一步。爱丁堡大学罗斯林技术学院鸟类生物危害事业部的负责人丽莎·赫伦博士说:“我们很高兴能让这项技术发挥出最大潜力。这不仅适用于未来的人类治疗,也适用于研究和动物健康领域 。”鉴于目前越来越严重的耐药性危机,通过增强免疫系统来治疗动物疾病的药物,可能是抗生素的一个受欢迎的替代品。赫伦博士介绍说,这种药物已经被用于帮助宠物的肝脏或肾脏再生。

研究人员强调 ,动物的福利并不令人担忧,因为与农场里的鸡相比,这些鸡称得上是被“娇惯”的。赫仑博士接受英国广播电台采访说:“它们每天都由训练有素的技术人员喂食、喂水和照料,过着相当舒适的生活。对于这些鸡而言,它只是在产下一个普通的鸡蛋。这不会以任何方式影响到它们的健康 ,它们就只是像平常一样产蛋而已。”城市信报编译 曹丽娜

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