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城市信报·2018年11月02日A10

美国新研究发现割阑尾患帕金森风险或低1/5

2018-11-02 来源:信网-城市信报 A10版

据英国《每日电讯报》等媒体11月1日报道,美国科学家开展的一项新研究显示 ,切除阑尾,可能将患帕金森症的风险降低五分之一。研究人员指出,这种大脑疾病可能在症状显现前的几十年里就已经在阑尾中开始了,虽然之前被认为是无用的器官,但是阑尾这个小小的器官中却藏有一种蛋白质,这种蛋白质在帕金森症这种疾病中发挥着作用。因为在罕见病例中,这种蛋白质可能会逃脱进消化道,然后在体内移动到达脑部。

研究人员以近170万人为研究对象,发现切除了阑尾的人们患上帕金森症的风险平均低19.3%。这可能要归因于α-突触核蛋白,它是阑尾中发现的一种蛋白质,会消灭帕金森患者的脑细胞,引发颤动和行走困难。虽然切除人们的阑尾来保护他们不患帕金森这种想法并不现实,但是这一研究发现可能会促使科学家们研发出一种新的药物,作用于这种于α-突触核蛋白,阻止它引发帕金森症。

这项研究的作者之一维维亚娜·拉布里博士来自美国密歇根州的范安德尔研究所,她说:“虽然一直以来阑尾都被认为是个没有必要存在的器官,其实在我们的胃肠免疫系统中发挥着重要的作用 ,主要表现在调节肠道细菌的组成,而现在根据我们这项研究结果,它还对患帕金森症有影响。”她补充说:“位置非常重要。所以这种成群的蛋白质存在于人们的阑尾中是正常的,但是如果这种蛋白质进入了脑部,就可能让人患上帕金森症。”

越来越多的证据显示,像帕金森症等的神经退行性疾病可能始于肠道,专家们将肠道称为“第二大脑”,因为它包含了大量同时存在于大脑中的神经细胞,也就是神经元。阑尾是消化道中免疫系统的一部分,正因如此,科学家们想要对它进行研究。

研究了瑞典数据库中关于1698000人在50多年间的相关数据资料,研究人员发现,切除了阑尾的人们,在随后的人生中患上帕金森症的可能性明显更低。切除阑尾后,帕金森症的发病率是每千人1.17例,而作为对比,在整体人口中这个发病率则为每千人1.4例。这一发现可能通过α-突触核蛋白来解释,在切除了阑尾的48人中,多达46人的阑尾都被科学家发现存在这种蛋白质。之前以老鼠为对象的研究表明,这种蛋白质能从消化道中移动 ,顺着一根长的神经到达脑部,在脑部它可以在脑细胞间跳跃,造成破坏。阑尾甚至可能触发这一过程,因为它会影响肠道细菌,肠道细菌可能在这种蛋白质的积聚和移动中发挥作用 。

这项研究发表在《科学转化医学》期刊上。研究人员指出,这一发现对切除了阑尾的乡村居民尤其重要,他们因为更可能暴露在杀虫剂环境中而面临更高的患帕金森症的风险。

城市信报编译 曹丽娜

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