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城市信报·2018年6月06日A11

美国科学家新研究发现 最早的童年记忆或从两岁开始

2018-06-06 来源:信网-城市信报 A11版

据英国《每 日邮报》6月5日报道,近日,科学家公布了一项新研究,这项研究发现我们最早的童年记忆其实从两岁就开始了。之前的研究表明我们最早的记忆是从三岁半开始的,这一突破性发现,或许能让发育性大脑疾病将来得到更早的诊断,比如阅读障碍和孤独症。

研究人员发现,负责记忆的大脑区域可能在幼儿学会说话前就被触发。这也是首个这一类型的研究,由来自美国加州大学戴维斯分校心智与大脑中心的科学家开展。研究人员以22名两岁大的幼儿为研究对象,在他们睡觉时对他们的大脑进行核磁共振成像扫描。在西蒙娜·盖蒂教授的带领下,研究人员研究了海马体,他们发现,当给这些幼儿播放他们之前曾经听过的一首催眠曲时,他们的海马体区域会变得更加活跃。但是,如果播放一首声音、节奏和音调不一样的新歌时,这些幼儿的海马体区域就不会受到刺激。研究人员观察到的最高的反应,发生在能准确记住听到这首歌的地方还有跟这首歌相关联的玩具的幼儿身上。

这个美国科研团队表示,这凸显出了海马体在人类情景记忆早期发展中所发挥的作用。情景记忆指的是记住事情发生在哪里、以及当时还发生了什么的能力。盖蒂教授说:“心理学和神经科学中最引人注目的一个问题,就是关于孩子如何获得记住他们过去的能力。早期海马体过程被包含在这个能力中,但是缺乏可行的方法阻碍了对它们在早期人类发展中贡献的评估。我们的研究结果提供了直接的证据,证明海马体功能和早期记忆能力之间存在联系。”

科学家通常利用核磁共振成像扫描来测量大脑活动,但是很难对年幼的孩子做这个扫描,因为患者需要静止躺在一个大型而且会发出噪音的扫描机器里。为了完成这一扫描,研究人员使用了一种替代的方法,那就是在夜晚的睡眠中,用核磁共振成像扫描仪来研究孩子的大脑。

孩子们先是一边在实验室玩玩具,一边听一首歌,这意味着他们形成边玩玩具边听这首歌的记忆。在正常的入睡时间,这些孩子在一部核磁共振成像扫描仪内睡着。在孩子们的睡眠中,研究人员给他们播放听过的那首歌和没有听过的歌曲。孩子醒来后,研究人员对他们进行测试,看他们是否能记住听那首歌时待在哪个房间,或者是听那首歌时正在玩哪个玩具。

这项研究的报告发表在《美国科学院学报》上。博士后研究员贾纳尼·普拉巴卡尔说:“情景记忆对于人类经验来说是关键的。回忆个人独特的过去是基本的,识别很多事件的共同点,对将来可能发生的事情做出预测。这种能力在婴儿期出现,在生命前两到三年会大大改善。”城市信报编译 曹丽娜

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