关闭

城市信报·2018年5月16日A10

◎科幻成真 科学家证实动物间记忆可转移通过注射就可能实现

2018-05-16 来源:信网-城市信报 A10版

据英国《每日邮报》5月15日报道,在科幻小说噩梦般的情节中,两个人的记忆能够在他们的大脑间交换,但现在这样的情节在一定程度上已经变成了现实——美国神经系统科学家在他们的一项研究中,成功将一个动物的记忆转移给了另一个动物。结果显示,记忆可能通过注射转移,研究人员表示 ,这项研究有望帮助他们解开记忆是如何在大脑中存储的这个谜题,并据此研发出创新疗法,帮助人们封存不想要的记忆,就像科幻电影《美丽心灵的永恒阳光》中的情节。

这项研究由美国加州大学洛杉矶分校的科学家开展。研究人员使用海蛞蝓这种动物来做实验,他们转移的记忆是关于遭受轻微电击的记忆 。研究人员连续两天反复电击一组海蛞蝓,随后将从这些海蛞蝓大脑中提取的物质注射给其他从来没有被电击过的海蛞蝓,结果发现接受了这种注射的海蛞蝓,虽然从没被电击过但是轻轻碰触到电线时也会表现出跟遭受过电击的海蛞蝓同样的反应。这样的研究结果表明,记忆可以通过物理注入的方式进行转移 。这或许能帮助科学家研发出“记忆药丸”或是注射剂。

虽然专家强烈要求之前的类似研究要谨慎,但是这一最新发现的研究人员表示,他们的研究有望带来一种新的疗法,用来封存不想要的记忆 。这项研究的带头人是戴维·格兰兹曼教授,他说研究结果给“记忆能被存储在核糖核酸(RNA)里”这样的观点提供了强烈支持,而 RNA是 DNA的“生化表兄弟”,DNA则是用来复制和传递我们的遗传密码的。这项研究的相关报告中写道:“我们的研究结果表明,RNA 可能最终被用来修改记忆 ,或者是增强或者是压抑。”这项研究的报告发表在eNeuro期刊上,研究人员通过微型RNA实现了记忆的转移。这些微小的RNA之前曾认为是没有价值的“废物”,因为它们在复制和保持遗传密码过程中所起的作用不同于“信使”RNA 。受到惊吓的海蛞蝓学会了在遭到电击时把鳃缩进身体内,然后研究人员从它们的大脑中移除细胞,让其在离心机中快速旋转来提取RNA。研究人员随后将提取到的RNA注射进未经过训练的海蛞蝓颈部,之后它们也会做出收缩鳃部的反应。没有进行这种注射的海蛞蝓则没有这种反应。

在不同大脑间交换记忆 ,这个想法最初变得受关注是在上世纪60年代,当时詹姆斯·麦克康奈尔开展了多项实验 ,通过电击训练扁形虫在受到闪光灯照射时就蜷缩起来 。麦克康奈尔还因为在实验中的做法得了个“麦克食人魔”的绰号,因为他把这些扁形虫剁碎喂给其他扁形虫吃,结果发现这些扁形虫吃了曾经接受过训练的同类后也同样表现出对光的畏惧。更进一步的实验显示,未经训练的老鼠在接受了来自训练过的老鼠的 RNA注射后,也能更好地在迷宫中找到通往出口的路径。这些结果推翻了认为“记忆只保持在脑细胞间的突触里”的传统观点。相反,它可以被存储在RNA中,由此也引发了以章鱼和小猫等动物为对象的进一步实验。

虽然这类研究已经貌似有些过时,但研究人员再次对它产生了兴趣。乔治·凯美尼斯教授在英国苏塞克斯大学开展了类似的研究。凯美尼斯教授评论美国这项新研究说:“过去记忆转移研究一直存在争议,因为有些在动物身上可见的结果是不能被复制的。但是这项研究是由掌握关于海蛞蝓大脑和神经系统丰富知识的专家开展,在说明记忆通过RNA来传达这一点上非常令人信服 。这可能会带来像科幻小说一样的治疗,帮人们消除跟创伤记忆 ,或者是缓解由痴呆症引发的失忆 。不过这可能还是比较遥远的事情。”

城市信报编译 曹丽娜

分享到:

关闭

扫描,手机阅读

Copyright © 2015 信网. All Rights Reserved 鲁ICP备14028146号