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城市信报·2018年1月08日A12

美国一镇居民扎堆患眼癌

2018-01-08 来源:信网-城市信报 A12版
美国一镇居民扎堆患眼癌

26岁的梅雷迪斯 28岁的凯南 37岁的杰西卡和她的双胞胎宝宝

据英国《每日邮报》近日报道,美国北卡罗来纳州最近爆出了一件怪事,就是当地一个镇附近,过去十年里居民扎堆患眼癌。专家表示,这种眼癌发病率原本只有百万分之五 ,而这个区域的居民中已经有 20多人被确诊患上这种疾病,而且已经有4人不幸丧命。这一罕见情形引发了科学家的研究,然而到目前为止,研究人员并没有发现这种神秘的情形跟环境或是遗传因素有什么关联。

这个已经有多名居民被查出患眼癌的区域以北卡罗来纳州亨特斯维尔镇为圆心,这些患者都居住在半径25英里(约合40公里)范围内。这些不幸的居民被查出患上“眼黑色素瘤”,这是眼癌的一种,发病率大约为100万分之5,患者通常是蓝眼睛的六旬男性,而亨特斯维尔镇附近那些被确诊的患者却有超过半数都是三十来岁甚至更年轻的女性。

到目前为止,研究人员还没能锁定是什么原因导致发生居民扎堆儿患眼癌的怪事。开展这项研究的带头人眼科医师布伦南博士说:“在所有研究中,我们没有发现任何环境或是遗传因素。”去年四月份的时候,布伦南博士获得了10万美元的拨款,用来面向这些患者开展一项地理空间研究,来探讨他们之间的共性。这项研究面向15英里半径范围内的18名患者,其中13名是女性,研究人员将追踪他们曾经都在哪些地方待过。随后这项研究扩大到25英里半径范围内确诊的患者,所有患者中女性患者增加到了15人。研究人员随后还检测了当地一所高中的土壤和水,因为有三名患者都曾经在这所学校上学,结果也没发现存在任何有害毒素。后来开展的遗传学研究发现,这种疾病也没有遗传方面的原因。

苏·科尔伯特是一名死于这种病症的女患者的母亲,她介绍说,自己的女儿名叫凯南,才只有28岁就被这种病症夺走了生命,研究人员的多项测试都没能找出这种眼癌的病因,她本人现在还仍然在寻找答案。科尔伯特说她希望地理空间研究能找到答案。科尔伯特还表示,女儿凯南是在2009年被查出患病的,也是这一地区最早的一批患者,到现在她和丈夫肯尼还没有从失去女儿的悲痛中走出来。她说:“我们不相信这是巧合。这是一种罕见的癌症,而我们这一地区却有这么多人患了这种病。”

专家介绍说,“眼黑色素瘤”是眼部的一种恶性肿瘤,可能会扩散到身体其他部位,其中扩散到肝脏或尤其危险。全美国每年大约有2500名成人被确诊患上这种病症。当地引起人们警惕的最早一批病例发生在10年前,当时有三名都曾经就读于亨特斯维尔镇同一所中学的女子都被诊断患上了这种眼癌,而且年龄都是二十来岁。凯南就是其中的一位,她从23岁开始出现视力模糊问题,在配了新的眼镜也无法解决视力问题后,她去眼科就诊,结果在2009年2月被查出患上了眼黑色素瘤。在移除一只眼睛后,凯南在2014年又被查出病症扩散到了肝脏。这一年凯南被这种疾病夺走了宝贵的生命。第二位患者名叫梅雷迪斯·莱格,她是比凯南低两级的学妹,也是在2009年确诊,2014年去世,当时只有26岁。直到这所学校毕业的第三名女子19岁的萨默·希斯也被诊断患上这种病症,当地人开始感到恐慌。最近的一名患者就是37岁的杰西卡·博斯米尔,她住在距离亨特斯维尔镇5英里远的地方,跟凯南一样,去年11月已经怀孕8个月的她一开始也是视力模糊。在移除患病的右眼后,杰西卡在去年圣诞节前生下了一对健康的双胞胎宝宝,她的状况目前良好。

研究人员发现的患者的唯一共性就是都在亨特斯维尔镇附近工作或居住过。患者中只有个别属于这种眼癌的常见人群——60岁以上的蓝眼睛男性,而多达三分之二却都是年轻女性,这让患者的家人和研究人员都相信这应该不是巧合这么简单。布伦南博士说:“在相对较小的区域内出现了大量患者,这是极其罕见的情形 。医学界都很震惊。”他表示,他们会继续开展研究,希望能尽快找出其中的原因。城市信报编译 曹丽娜

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