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城市信报·2017年11月10日A12

用优步,将来或能预约“飞的”

2017-11-10 来源:信网-城市信报 A12版

据英国《镜报》等媒体11月9日报道,本周三,优步宣布与美国宇航局(NASA)达成一个合作协议 ,要一起研发软件,来管理“会飞的出租车”空中航线,以及该公司目前在地面上已经处于领先地位的网络预约出租车服务 。优步透露,他们希望其共享飞行汽车服务能在2020年前启动。

优步公司表示,自上世纪50年代开始,美国宇航局已经通过类似的协议来研发火箭,不过之前的协议都是关于外太空领域的,而这次的则是美国宇航局签订的第一份涉及低海拔空域的正式服务协议。

优步首席产品官杰夫·霍顿还表示,优步2020年将在美国洛杉矶对能搭载4名乘客、时速为322公里的飞行出租进行测试,这里也是继达拉斯、沃斯堡后的第三个技术试点城市。霍顿将在本周葡萄牙里斯本举行的网络峰会上,公布该公司最新的空中出租车计划。霍顿在这次峰会上发表讲话前接受媒体采访说:“优步作为一个公司已经成长了很多 ,这是一个不争的事实 。现在我们已经成为了世界舞台上的一家大公司 ,所以现在有机会和条件去做一些以前作为一个起步小公司没法做到的事情。”自从推出网络预约出租车服务后,优步在全世界范围内经历了很多的监管和法律纠纷,该公司目前正在寻求加速一项电动城市空中的士新产业的发展。霍顿介绍说,对于电动空中的士,乘客可以像预约普通出租车一样,用智能手机进行预约。

优步的一位高管接受路透社采访,称公司计划从2023年开始,引入付费、城际飞行的士服务,现在他们正跟美国和欧洲的航空监管机构密切合作,希望能获得管理批准。这位高管把优步的这一新计划称作“空中的共享单车”,说“我们正全力配合监管机构,开始进行早期的探讨,让大家都能赞同这一发展计划。”

今年早些时候,优步聘用了美国宇航局的资深雇员马克·穆尔和汤姆·普雷沃特,请他们俩分别管理该公司的飞行器设计团队和空中交通管理软件。穆尔就职于美国宇航局32年,主要研究的就是电动喷气推进项目,而这被优步视为让他们的空中交通变得可能的核心技术。

优步跟美国宇航局达成的协议,是为了解决如何能在城市上空同时操控数百架飞机、让优步空中服务能在现有空中交通控制体系的情况下正常运行,包括在繁忙的机场内和附近区域。美国宇航局目前尚未对这一合作协议发表回应。这个月早些时候,美国宇航局曾表示正与多家公司合作,以研发城市空中交通系统。但其中一个最大的问题就是如何保证这些飞行汽车与飞机互不影响。来自英国伯明翰大学的戴维·邓恩教授表示,解决这一问题还需要克服很多障碍。有很多公司正在考虑飞行汽车,人们也有各种各样关于空中飞行的天马行空的想法 。空中飞行汽车在技术上是可行的,但在开放空域方面还待商榷 。另外,如何为这些飞行汽车制定政策、购买保险及注册也是一大问题。David Dunn将优步的这项计划同泛美航空公司相比。泛美曾在20世纪90年代承诺随后几年可以实现登月旅行。他表示,优步将其品牌与未来相互联系,这可能更倾向于是营销手段而非实际产品。

优步则表示其不打算生产飞行器,而是研发管理飞行系统的软件。优步表示将与PipistrelAircraft及其他制造垂直起降飞行器的公司合作。此前优步由于其出租车服务软件而陷入监管浪潮中,优步希望其飞行汽车能避免发生类似的情况。

城市信报编译 曹丽娜

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