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城市信报·2017年9月27日A10

男子成植物人15年电子植入治疗后“复苏”

2017-09-27 来源:信网-城市信报 A10版
男子成植物人15年电子植入治疗后“复苏”

据英国《每 日电讯报》9月26日报道,医学专家近日公布了一个罕见的病例,一名35岁男子已经陷入植物人状态15年,然而他最近却出现了奇迹般的好转,在接受了一项电子植入的治疗后,他首次开始会流眼泪 、微笑,表现出有了意识的迹象。

遭遇车祸成“植物人”,电子植入让他复苏

这项研究发表在《当代生物学》期刊上。这名男子的姓名未被透露,他在遭遇一场交通事故后大脑严重损伤,进入了植物人状态 ,对整个外在环境几乎没有了任何意识。然而在医生对其脑部的一处神经进行电刺激后,男子状况有了惊人的好转,听到一首之前最喜爱的歌曲时他能微笑而且流泪。在交通事故受伤后,这名男子也第一次能够眼睛跟着一个移动的物体活动,还能根据要求转头。而在此之前,医学专家们通常认为,陷入植物人状态超过一年,患者就不可能重新恢复意识了。因此,专家们对于这个新成果非常激动,他们正在积极探索把这项技术用于其他患者,看是否能广泛奏效。

这一突破性进展是在医生刺激这名男子的迷走神经后发生。医生介绍说,迷走神经将大脑跟身体的其他部分连接起来,已经被公认为对于人的清醒和警觉有着重要作用。这项研究的带头人之一是来自法国里昂大学的安吉拉·西里古博士,西里古博士说:“在希望看似已经消失的情况下,大脑可塑性和大脑修复仍然还是可能的。患者面对这个世界的状态还是有可能得到改善。”

眼睛会跟着物体移动,听到最爱音乐会流泪

研究人员介绍说,他们是故意选择了一名陷入植物人状态已经超过10年的患者,将一个迷走神经刺激器植入了他的胸部。在植入一个月后,这个刺激器被打开,它会对迷走神经施加最大1.5毫安的电流。医生会对这名患者的情况进行持续监控。这项治疗目前已经用于癫痫和抑郁症的治疗 ,扫描显示,它能增加男子大脑中的活动。在用这个办法对迷走神经进行一个月的刺激后,男子的注意力和活动也得到了明显改善。

男子开始对简单的指令有了回应,而这在之前不可能。他还能跟着一面移动的镜子转动眼睛,以及转头。是男子的母亲同意了为男子植入这种刺激器,她还向医生汇报男子的其他进步,包括当听到他的治疗专家为他阅读的时候,他保持清醒的能力也有了改善。研究人员还发现,男子对突如其来的“威胁”也能做出反应了。比如说医生突然把脸靠近他时,他会因为受到惊吓而眼睛睁大。

这项研究描述说:“男子有意义的情感行为也被相关情感刺激引出来,举例来说,男子听到自己最爱的音乐时会微笑,还会流泪。”

专家称还只是个例,要谨慎对待

专家督促说,对于这一结果一定要保持严谨态度,因为毕竟到目前为止这种改善还相对较小,而且只发生在一位患者身上。然而,神经刺激据称是对这名35岁男子奏效的第一项技术,之前医生对他使用的药物和康复治疗都没有起作用。

弗拉迪米尔·利特瓦克博士来自英国伦敦大学学院神经学研究所 ,他说:“这可能是一项有趣的创新发现,但是我建议还是对研究结果保持谨慎态度 ,等到在更多患者身上证实可行后再确定其效果。仅仅基于一个病例,我们很难知道这项治疗在大多数患者身上会产生什么样的效果。再者,微意识状态还是意味着严重的缺陷,这项研究的作者不得不使用专门的临床测试和神经影像学检查措施,来证明患者的状态确实发生了变化。”

戴维·麦格尼格尔博士是英国加地夫大学的一位神经科学家,他补充说:“仅仅凭借一个病例来评估一种治疗的有效性,即使在这个病例中效果显著,即使不是不可能的,也是很困难的。研究人员需要开展完全随机对照临床试验,才能完全评估刺激植物人状态患者迷走神经这种治疗的有效性。”

城市信报编译 曹丽娜

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